La Segunda Familia - Perfil de Austin Welch

Foto de Austin Welch

Pocos usuarios de autobuses conocen mejor a Cherriots que Austin Welch, un joven de 19 años que prácticamente creció en el transporte público.

Cuando Welch ingresó al mundo, su padre, John Welch, se convirtió en operador de tránsito de Cherriots. Su padre trajo al niño de ojos brillantes en los viajes en autobús. En la escuela media, el joven Welch conocía todas las rutas de autobús en Salem y se sentía cómodo viajando solo.

"Cherriots es como una segunda familia para mí", dijo Welch, quien sueña con asistir a la Universidad del Estado de Oregon y convertirse en técnico veterinario.

Como adulto joven, Welch sigue siendo un invitado de honor en la sala de descanso de operadores de tránsito en Courthouse Square, y su padre todavía trabaja para la agencia de tránsito. El graduado de North Salem High School ha comenzado un nuevo trabajo en una compañía de servicio de alimentos que empaca comidas congeladas.

La perspectiva optimista de Welch es notable, dado su comienzo difícil en la vida. Antes de su tercer cumpleaños, Welch fue atacado con una cepa virulenta de E. coli. Los médicos no están seguros de cómo contrajo la enfermedad. El niño sufrió un derrame cerebral y requirió un trasplante de riñón.

Por qué él monta

La infancia de Welch con E. coli ha causado una vida de problemas de salud. Utiliza audífonos y el nervio óptico de un ojo está dañado. Welch ha pensado en obtener una licencia de conducir pero no está seguro de que pueda pasar un examen de conducir debido a su vista.

Por ahora, al menos, Welch se quedará con su viejo amigo: un autobús de Cherriots. El autobús es la opción de transporte más práctica para que Welch llegue al trabajo y, por lo general, cuatro o cinco citas médicas por mes.

También usa Cherriots para ir de compras en el centro de Salem, así como para encontrarse con amigos. Al igual que muchos ciclistas de Cherriots, Welch espera ansioso el regreso del servicio de autobús del sábado.

"Esa es una de las cosas de las que mis amigos y yo hablamos. Va a ser mucho más fácil moverse por la ciudad el sábado", dijo Welch.

Cherriots espera proporcionar el servicio de autobús de fin de semana en algún momento en 2019, una vez que los ingresos estatales del nuevo Fondo Estatal de Mejoras de Transporte estén disponibles para Cherriots y otras agencias de tránsito.

Consejo

Si bien los horarios de los autobúses y la mezcla con extraños pueden ser intimidantes para los nuevos conductores de autobúses, esas preocupaciones disminuyen con el tiempo y la práctica, dijo Welch. El joven dijo que siempre se sintió seguro con Cherriots.

Welch no recuerda una mala experiencia como pasajero del autobús, excepto quizás hace unos seis años cuando el autobús de la Ruta 11 se averió en Lancaster Drive NE. Pero incluso entonces, su padre estaba al volante y la larga espera para que llegara la ayuda fue un tiempo bien empleado.

--Michael Rose

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